Μέντα

Περιγραφή / Κλίμα / Έδαφος

Ονομασία: Menta spicata

Οικογένεια: Lamiaceae

Είναι ποώδες, πολυετές φυτό. Καλλιεργείται τόσο σε θερμές όσο και  σε ψυχρές περιοχές, με καταλληλότερες αυτές που έχουν εύκρατο κλίμα και δροσερό καλοκαίρι. Κατάλληλα εδάφη τα μέσης συστάσεως, πλούσια, βαθιά, αποστραγγιζόμενα καλά και  αρδευόμενα και  όχι όξινα  (pH=6-7.5).

Tρόπος πολλαπλασιασμού

Με ριζώματα που παίρνουμε από παλαιότερες φυτείες (1 στρέμμα παλαιάς φυτείας αποδίδει ριζώματα για  5-7 στρέμματα). Με μοσχεύματα (Μάιο) τα οποία ριζοβολούν εντός  4 εβδομάδων.

Εποχή φύτευσης / σποράς

Καλύτερη εποχή μέσα Νοεμβρίου. Η φύτευση γίνεται με ειδικές φυτευτικές μηχανές. Χρειάζονται 150-200 κιλά ριζώματα/στρέμμα. Καλλιεργητικές φροντίδες: λίπανση, καταπολέμηση ζιζανίων (σκαλίσματα, βοτανίσματα, ζιζανιοκτονία) και  συχνά ποτίσματα ανάλογα με τη σύσταση του εδάφους.

Συγκομιδή

Για αιθέριο έλαιο συγκομίζεται στην πλήρη άνθηση (Ιούλιο) και  δεύτερη κοπή τον Σεπτέμβριο για  ξηρή  δρόγη μόνο. Όταν  προορίζεται για ξηρή  δρόγη συγκομίζεται πριν την άνθηση σε τρία  χέρια (Ιούνιο, Ιούλιο, Αύγουστο).

Αποδόσεις

Οι αποδόσεις για αιθέριο έλαιο φθάνουν τα 1500-2000 κιλά χλωρό χόρτο. Για ξηρή δρόγη 250-300 κιλά. Η ποσότητα αιθέριου ελαίου ανέρχεται σε 6-7 κιλά/στρέμμα.

Χρήσεις

Ως αφέψημα θεωρείται ευστόμαχο, αντισπασμωδικό. Το αιθέριο έλαιο στην αρωματοποιία, σαπωνοποιία, ποτοποιία, καραμελοποιία, κλπ.